Homem recebe US$ 21 milhões de indenização após passar 39 anos preso por crime que não cometeu

Por AFP.

Craig Coley, de 71 anos, cumpria pena de prisão perpétua desde 1980 pelo assassinato de sua ex-namorada Rhonda Wicht e seu filho de 4 anos, Donald.

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Craig Coley, de 71 anos, cumpria pena de prisão perpétua desde 1980 pelo assassinato de sua ex-namorada Rhonda Wicht e seu filho de 4 anos, Donald (Foto: Rich Pedroncelli / AP)

Coley foi libertado 39 anos depois e perdoado pelo governador da Califórnia, Jerry Brown, graças a evidências de DNA que provaram sua inocência. Ao anunciar o acordo de indenização, a cidade de Simi Valley disse em um comunicado que concordou com o valor para evitar um julgamento caro.

“Embora nenhuma quantia possa compensar o que aconteceu com o senhor Coley, chegar a esse acordo era o correto tanto para o senhor Coley como para a comunidade”, disse o gerente municipal de Simi Valley, Eric Levitt. “O custo monetário de ir a julgamento seria astronômico e seria irresponsável seguirmos nessa direção.”

Em 2018, Coley recebeu cerca de US$ 2 milhões do Conselho de Compensação de Vítimas da Califórnia, US$ 140 por cada dia que passou erroneamente na prisão.

O veterano de guerra, que sempre alegou sua inocência, foi condenado em parte pelo testemunho de um vizinho que disse ter visto a caminhonete dele deixar a cena do crime (Foto: Departamento de Correções e Reabilitação da Califórnia / Reuters)

O veterano de guerra, que sempre alegou sua inocência, foi condenado em parte pelo testemunho de um vizinho que disse ter visto a caminhonete dele deixar a cena do crime. As duas vítimas foram encontradas mortas em suas camas. Rhonda havia sido golpeada, violentada e estrangulada até a morte e Donald morreu asfixiado.

Em 2016, a polícia e a Promotoria reabriram o caso após descobrirem que o esperma encontrado no lençol de Rhonda não coincidia com o DNA do condenado. Os detetives identificaram também outros possíveis suspeitos e determinaram que o vizinho não podia ter visto o veículo partir de onde estava por falta de luz.

O advogado de Coley, Ron Kaye, disse que espera que o acordo possa permitir a seu cliente encerrar este obscuro ciclo de sua vida. “Agora poderá viver o resto de sua vida. Esperamos que seja boa, com a segurança (financeira) que ele merece”, afirmou Kaye ao jornal Los Angeles Times.

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