A mais bela praia americana fica na Flórida..

Por Rodrigo França

A Flórida mantém quase em segredo a praia mais bonita do país, Clearwater  foi eleita pelo USA Today e pelo site TripAdvisor como a praia mais bonita dos EUA.

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Uma extensa orla de areia branca e fina, com o mar em tom alaranjado por causa do pôr do sol. No calçadão, um vaivém de gente bronzeada, passeando de bike, patins, skate ou a pé.

A belíssima praia Clearwater Beach com o Pier 60 ao fundo (Visit St. Pete/Divulgação)

Não, essa cena não é de South Beach, em Miami. Mas, sim, de Clearwater Beach, na costa oeste da Flórida – um pedacinho do litoral americano que não é banhado por oceanos e ainda pouco conhecido dos brasileiros.

O lado B do estado

A 170 quilômetros de Orlando e com quase 300 quilômetros de litoral no Golfo do México, a região é mais low profile que a Califórnia e recebe hordas menores de turistas. Como o nome indica, Clearwater Beach tem águas cristalinas e temperatura agradável o ano todo.

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Dreamview Resort: pé na areia (Dreamview Resort/Divulgação)

A areia é fina e branca, com coqueiros compondo a paisagem. Não por acaso, garantiu o título de a mais bonita do país pelo jornal USA Today e também pelo site TripAdvisor. O resultado surpreendeu por superar até as do Havaí.

Ao contrário de outras praias paradisíacas, acessíveis por trilhas ou pelo mar, Clearwater Beach é urbana, com boa estrutura turística. Dá para estacionar o carro na avenida principal, pagar o parquímetro (com cartão de crédito) e escolher o que fazer na extensa orla.

Basta uma caminhada para se deparar com casarões pé na areia e barcos ancorados no porto. A principal atração é o Pier 60, onde dá para pescar, apreciar o mar, a vista da praia e o pôr do sol — o principal programa para quem está em qualquer ponto da costa oeste. Nesse horário, o burburinho de gente atrás de alguma bugiganga na feira de artesanato ou assistindo às apresentações de artistas de ruas aumenta.

Lembre-se: lá é proibido beber em locais públicos. Mas, se estiver em algum estabelecimento pé na areia, você está dentro da lei! Não espere barraquinhas, mas, sim, restaurantes que têm desde menus clássicos até petiscos locais, como Frenchy’s Rockaway Grill. Peça frutos do mar sem medo de errar: lula, polvo, caranguejo. Para beber, cervejas sazonais ou margarita – afinal, estamos no Golfo do México.

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Frenchy’s Rockaway Grill: menu clássico e petiscos locais (Frenchy’s Rockaway Grill/Divulgação)





As areias finas e claras da praia dão uma imensa vontade de ficar a dia inteiro deitado ao sol.

Há diversas empresas especializadas em passeios de barco, com opções de roteiros para ver golfinhos ou de esportes radicais, como parasail.

A região tem o melhor custo/benefício entre a beleza e estrutura do lugar versus o preço de alta temporada. Enquanto no Brasil é criada uma tabela hoteleira até dez vezes mais alta na virada do ano, a costa oeste tem tarifas normais no Réveillon.

E o inverno na Flórida é considerado alta temporada, pois a temperatura oscila entre 18 e 28 graus. Nessa época, é comum encontrar turistas de Chicago, Nova York, Boston e outros lugares que durante o inverno não raro estão cobertos de neve.

Os hotéis à beira-mar têm diárias de 100 a 150 dólares, como o DreamView Resort e o Double Tree Beach Resort North Redington, que ficam em uma área nobre a dez minutos de carro, ideal para quem quer manter-se longe do burburinho.

Há também uma boa rede via Airbnb, já que o destino, embora pouco conhecido para a maioria dos brasileiros, é bem popular entre os ianques, o que faz a oferta de casas de praia para aluguel ser bem interessante.

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Fim de tarde na Clearwater Beach: considerada a mais bonita praia americana, desbancando rivais do Havaí e Califórnia (Getty Images/Reprodução)

Em março, a cidade recebe a prova de abertura da Fórmula Indy,  num tradicional circuito de rua montado nas ruas da cidade.

É uma espécie de GP de Mônaco local, com ares americanos, muita badalação e grandes pilotos, como os brasileiros Tony Kanaan e Helio Castroneves, que residem em Miami.

Deslocamento simplificado

Você pode atravessar facilmente a cidade e ir para outros locais afastados em poucos minutos de carro. E com apenas 39 quilômetros, você chega até belíssima região de São Petersburgo, em Tampa Bay.

A cidade não se chamou Leningrado no passado (como a homônima russa), mas o nome não é coincidência: é uma homenagem à cidade europeia dada por seu fundador, um aristocrata russo. St. Pete, como é chamada pelos moradores locais, é a urbe mais europeia da região, que se orgulha de ostentar incríveis 360 dias de sol no ano.

Apesar da influência russa, a cidade abriga um dos maiores museus do mundo dedicados ao artista espanhol Salvador Dalí. Com uma arquitetura bem chamativa, lembra o Teatro Museu Dalí, em Figueres, na Espanha. Se estiver com saudade de um expresso bem tirado, principalmente se não é fã dos baldes de “chafé”, aproveite o concorrido café do museu para fazer matar a vontade.

O Museu Salvador Dalí em São Petesburgo (Dan Lundberg/Reprodução)



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